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甘棠第與孫中山紀念館

孫中山先生是偉大的革命家,為世人所尊崇,與香港的關係更是密不可分。他早年便在香港求學,並萌生了劃時代的革命思想。自1894年成立興中會,以至1912年民國成立的18年間,孫先生一直以香港為革命運動的根據地,其足跡主要集中於港島的中西區,當中包括了孫先生接受大學教育的香港西醫書院(上環荷李活道77至81號)及領導革命的香港興中會總部乾亨行(中環士丹頓街13號)。由於中西區記錄了孫中山先生昔日的足跡,亦是孫中山史跡徑的所在地,所以特區政府於2004年初選定甘棠第(港島中環衛城道7號)為孫中山紀念館的館址,具體的籌備工作由香港歷史博物館負責,望能趕及於2006年年底開幕,以紀念一代偉人孫中山先生140歲的冥壽。

香港孫中山紀念館的館址甘棠第,是由香港富商何東之弟、怡和洋行買辦何甘棠於1914年興建的,亦是他於1950年終老的地方。甘棠第樓高三層,一樓和二樓的弧形露台有希臘式巨柱承托;樓房分前後樓梯,前梯供何氏家族上落,後梯則予傭人使用,俗稱「妹仔樓梯」。整座大樓的建築屬英皇愛德華時期的古典風格,內部裝修瑰麗堂皇,色彩斑斕的玻璃窗、陽台牆身的瓷磚,以及柚木樓梯的欄杆至今依然保存良好,是一座保存良好的20世紀初建築物。自1960年起,甘棠第一直為耶穌基督後期聖徒教會管理,直至2004年初由香港特區政府斥資購入,藉以改建修葺為孫中山紀念館。

孫中山先生雖然未曾踏足過甘棠第,但他與甘棠第的原主人何甘棠卻有不解之緣。何甘棠生於1866年,與孫中山先生是同年,兩人均曾就讀於中央書院(今皇仁書院),並同於1886年在該校畢業,所以他們兩人原是同學。何甘棠的長兄何東更曾襄助孫中山先生的革命活動,孫先生於1923年2月18日從上海返廣州時途經香港,便曾訪晤何東;兩日後,孫先生更在何東的陪同下前往香港大學陸佑堂演講,接待他的港大師生代表包括了何東的兒子,即當時的港大學生會主席何世儉。孫先生在演講後與港大師生於本部大樓外的合照中,何世儉更坐於孫先生的身旁,可見何家與孫中山先生的關係密切,甘棠第亦是在港修建孫中山紀念館最理想不過的場地。

孫中山紀念館全面啟用後,將與鄰近的孫中山史跡徑配套,讓廣大市民追思昔遊,憑弔孫中山先生及眾革命同志的活動足跡。

甘棠第的原物主 ─ 何甘棠
甘棠第的原物主 ─ 何甘棠
甘棠第的外貌
甘棠第的外貌
甘棠第內色彩斑斕的玻璃窗
甘棠第內色彩斑斕的玻璃窗